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不久前,网上有一篇转载甚多的文章《为何德国人拿走一半诺贝尔奖:禁止学前教育》,此文作者言之凿凿地说:「在德国的《基本法》中,第七条第六款明确规定,禁止设立先修学校,也就是学前班。」

对德国早期教育的广泛误传

    本期专栏特邀嘉宾是汇加资深大律师J. Gaston Perron先生。

本来理解作者的意思,当前中国孩子的压力实在太大,用来自「境外发达国家」的例子给国人提个醒,劝各位家长别太折磨孩子了。文章的用意自是好的,可是较起真来,事实未必站得住脚。

近来,“德国宪法禁止学前教育”或者“德国宪法禁止早期教育”在微信的朋友圈里疯狂流传,作者意在指出,似乎正是这种“先进教育理念”才导致了德国的强盛。

  J. Gaston Perron
 
资深加国大律师 拥有超过35年的移民法律从业经验,并曾任职加拿大移民官多年,以其专业、诚实及正直的职业精神多次获得加拿大移民局及律师协会的表彰。

开启德国战后制定的《基本法》,翻到第七条第六款,原文是:「Vorschulen
bleiben
aufgehoben」,按字面翻译就是「依然废止先修学校」。上文中「禁止学前教育」一说可能便由此引申而出。

但我对于作为依据的“德国宪法禁止学前教育”说法的真实性,感到非常疑惑。

  移民加拿大对国内申请人而言最具吸引力的方面之一就在于北美优质全面的教学质量。但是新移民在登陆之前往往非常担心,陌生的环境,不同的语言,孩子的入学问题该如何安排呢?本报将分两次,以专栏形式深度解读新移民热点关注的教育问题。

然而这恰恰是一个误解,原因是对「Vorschule」的理解产生了偏差。该词在现代德语中的含义是「包括幼儿园在内的各型别学前教育机构」。另一个意思,附属于小学的一年制学前班。参加学前班的学生情况分为两种:要么是适龄儿童由于种种原因,认知水平和同龄孩子有差距;要么是按生日杠杠刚好够入学,但较之同年入学的孩子,年纪小许多,心智发展还有欠缺,应家长的要求「降级」。

我发现,这些文章或长或短引用的这个内容都源自于一位曾在德国学习进修的中国学者的文章:“尽管如此,我对德国禁止学前教育的做法还是不太理解。为了搞清楚这个问题,我专门请教了德国的教育人士,他们让我找《基本法》来看看。翻开联邦德国《基本法》(即宪法),我大吃一惊。其中第七条第六款明确规定,禁止设立先修学校(Vorschule)。我还是不明白德国宪法为何这样规定,只好再请教有关的教育专家。他们告诉我,孩子在小学前的‘唯一的任务’就是快乐成长。因为孩子的天性是玩耍,所以要做符合孩子天性的事情,而不应该违背孩子的成长规律……”而且各种标题很耸人听闻:“德国为何立法禁止学前教育?”、“德国宪法禁止学前教育,别把孩子大脑当硬盘”。

  学龄前儿童

那么被废止的「Vorschulen」究竟指什么呢?本来指的是历史上过去在普鲁士和北德地区出现过的一种特殊的三年制小学。这类学校有官办也有私立,学费高昂,只有富贵人家的孩子才能上得起。这类「贵族学校」拥有良好的资源配置,官家和富家子弟在此就学,可以获得有品质的教育。较之普通学校的孩子,他们的升学率更高,日后进入大学的机率也就远远高于同龄人。此外与各国的「贵族学校」一样,在此学习的孩子会自然结成一个网路。多年之后,不管是从政经商,他们都会「互帮互助」,形成一张无形之网,操控著国家的政治和经济命脉。这样的网路一旦铺开,必然成为寒门优秀子弟出头的天然障碍。

在此,我可以非常负责任地告知国内的朋友:德国宪法绝没有禁止学前教育!

  在加拿大,对幼儿进行学龄前教育并不是强制性的,但很多家长都愿意送孩子去幼儿园。加拿大的幼儿园大多是公立的,学费全免。加拿大东部的幼儿园的学制大致分为高班和低班:低班的儿童应该满4岁方可入园;高班要满5岁。加拿大西部的幼儿园只设高班,儿童年满5岁方可就读。幼儿园一般只上半天课,如果您由于工作忙而没有时间照顾孩子,另半天可以送孩子去托儿所,托儿所无论公立或私立均是收费的。

「一战」结束,皇帝退位,德国历史上第一真正意义上的民主共和国诞生。奠定共和国基础的《魏玛宪法》基于教育和社会公平的原则,明文废止这类特殊的「先修学校」(Vorschulen)。而且根据宪法第146条,德国自1920年起推行义务教育制,所有年满六岁的儿童必须进入统一的小学(Grundschule)学习,不得有贵贱之分。

正确解读德国宪法条款

  对于年龄更小的孩子,由于不能进入幼儿园,因此可以考虑将孩子入托。在加拿大,寄托服务一般有以下几种:

「二战」结束,德国被分为东西两个占领区。1949年,在美英法三巨头的支援下,西占区宣告建立德意志联邦共和国,颁布了新宪法。着眼于日后的统一,这部法律没有冠之以「Ver-fassung」之名,而是命名为「Grundgesetz」。新法律将受教育权归入公民的「基本权利」,并重申了魏玛宪法确立的原则,因而才有「依然废止先修学校」的条款。所以德国「禁止学前教育」乃是典型的郢书燕说。谬误在于将「Vorschule」
和「vorschulische
Erziehung/Vorschulerziehung」混为一谈。不管是前文中所说的「学前班」还是幼儿园的教育,本来都属于学前教育的范畴。依照德国教育学的定义,学前教育的目的在于减少儿童在行动能力、语言、认知、情感和社会交往等方面的不足,为入学做准备。这样的教育在德国非但不禁止,而且还获得大力扶植和推动。

德意志联邦共和国基本法第一项基本权利第7条第6款条文:“(6) Vorschulen
bleiben aufgehoben。保留废除前期学校。”

  1. 全日或部分时间固定寄托孩子的托儿所。

要晓得汉语中的幼儿园一词就源自德语。德国教育家福禄贝尔(Friedrich
Fr觟bel,
1782-1852)把自个创办的学前教育机构命名为Kindergarten,这一模式日后为世界各国效仿,英语未经改造直接引入了这一概念。这样一种「成功模式」怎会被德国人所抛弃呢?

首先有必要略解释德语词汇:Vor意为前面,Schule专指学校,“Vorschule”是指“前期学校”(从形式上类似于中国的学前班),不能将其理解成“学前教育”或“早期教育”。学校与教育有关,但不等同,教育的范畴更广更深。德语“早期教育”一词是“Frühe
Bildung”。

  2.
家庭式托儿所。提供夜间、上学后的课前课后时间、周末或较长时间的托儿服务。

不过,较之于小学教育,在德国学前教育不属于义务教育的范畴。但是根据德国《社会法典》的规定,在德国境内的所有年满3周岁的学龄前儿童有权进幼儿园接收教育。根据德国学前教育的共识,幼儿园的主要任务是培养孩子的自我意识、独立生活能力、团体交往能力、环境适应力,开发幼儿的智力和语言能力,但不得安排类似于初等教育中的知识性课程。

这里必须重点强调的是,德国宪法基本权利中第7条第6款法规是有特定所指。德语维基百科网对此有详细注解,我将其原文翻译如下:在德意志帝国(至1918年)时期,“Vorschule”(前期学校)一词是指一种小学形式。这个小学进行一至三年级的课程教育。学生可以用读此小学来代替读公立小学(德国小学4年制,笔者注)。此小学校课程是为升入文理高级中学而准备,并比普通公立小学提前一年进入中学。就读“前期学校”需付昂贵的费用,故只能为富裕阶层所拥有。就读前期小学在将来继续深造(进入高级文理中学,大学)中有很大优势。在魏玛共和国时期,这种前期学校被废除。

  3.
社区服务中心托儿服务。不可以定期寄放,只是方便母亲将孩子寄放数小时。

不过法律人就是会玩儿字眼,法典条款中的「有权」用的是「Anspruch
haben」(意思是「可以提出要求」),而非往往使用的「Recht
haben」,所以在约束力上大打折扣。由于种种原因,德国当前的幼儿托儿机构的空间分布并不合理。在某些地方,只要家长事先及时提出申请,孩子就可以得到一个入园名额。然而在另一些地方,申请人数大大超过当地幼儿园所能够提供的位置,以至于许多适龄儿童无法入园。这一结果导致的连锁反应之一就是,不少家长无法如愿重新回到工作岗位,事实上造成了就业上的男女不平等。

如今仍存在于德国宪法基本权利中的第7条第6款“保留废除前期学校”条文,援引于魏玛宪法。条文所涉及的是当时专门为升入高级中学而准备的私人前期学校。这些前期学校已于1920年被义务公立小学所取代。

  4.
移民语言中心托儿服务。移民语言学校附设托儿服务,为新移民上课时照顾孩子。

有趣的是,每每说起这个话题,已寿终正寝的「民主德国」便会条件反射般被反复提及。因为如同非常多「社会主义国家」一样,前东德为了鼓励女性生育和就业,使劳动者能够义无反顾地投身于社会主义建设之中,国家设立了非常多公办幼儿园,解除了劳动群众的后顾之忧。不少前东德的「遗老遗少」总爱把「当年也不是啥都不好」挂在嘴边,西部同胞对此总是嗤之以鼻。但在学前教育制度这一块儿,东边儿还真不是「一无是处」。

义务教育起源于德国,宗教领袖马丁·路德最早提出了义务教育概念。1619年,德国魏玛公国公布了最早的义务教育学校法令规定:父母应送其6~12岁的子女人学。1763年~1819年间,德国基本完善了义务教育法规。但是早期的义务教育仍存在诸多弊端,当时的Vorschulen就是实例。这种不是为普及基础教育而是特别为升入高级中学所设制的小学(意为进入高级中学的前期学校),因收费昂贵只能专属于贵族子弟。相比就读于免费公立小学普通人家的孩子,在升学深造方面他们占了很大优势。1918年德国皇帝制解体,魏玛共和国成立(1919年~1933年)并制定德国第一部实现民主制度的魏玛宪法。宪法在德国人民基本权利及基本义务中,明文规定取消不平等的Vorschulen。1949年制定的德意志联邦共和国宪法《德国基本法》,在一定程度上继承《魏玛宪法》传统,保留了魏玛宪法的一些条文,其中就注明继续取消前期学校。

  5.
学前班及小学附设的托儿所。比如,学前班和小学的孩子们在下午较早时间下课,父母们不可能来接他们,就由托儿所照看一段时间。时间一般是在课前、课后或中午时间。

两德合并后,在制度上一边倒,就连《基本法》也被统一后的德国所沿用,东德的学前教育体系也遭瓦解。多灾多难的德国再次统一,固然令人欢欣鼓舞,但却面临多重挑战,依照德国著名经济学家辛恩(Hans-Werner
Sinn)的说法,新德国开始了「冰冷的启动」。一时间困难多多,与之相比,学前教育并非「主导问题」,于是便被搁置了下来。

所以,德国宪法中的Vorschulen,是专指当年那种为继续进入中学深造所设的收费的3年制小学校,而并非那位中国学者所理解的入小学前的学前班,再将其引申理解成“德国禁止学前教育”更是荒唐。这样满天飞的误传,不但误了国人同时也是对别国宪法的不求甚解不够尊重。

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然而在曾经的几十年里,社会老龄化问题日益严峻,社会保障体系的稳固性也遭到威胁。而人们家庭观念的改变和压力的增大,德国人口出生率连年降低。依照最新的统计,德国家庭平均生育1.3个孩子,据此测算,七代之后,德国人将从地球上消亡。导致生育率低下的因素是多重的,而年轻父母担心生养之后再难就业是其中极为重要的原因之一。所以解决学前教育问题,已刻不容缓,因为它不仅事关儿童教育,而是关乎德国民族的未来和国家的前途。

现在人们常提到的Vorschulen,德语维基百科网也有解释,是指为进入小学做准备的学前班。和德国宪法提到的Vorschulen(前期学校)虽为同一词汇,但是完全不同的两个概念。德国宪法没有禁止现在意义的学前班。而且德国是联邦制国家,很多法律条文例如教育法规须由各联邦州自行制定,国家不能统一规定。

近年来,默克尔政府顺应形势和民意,大力推进学前教育。2005年,默克尔邀请政治名门之后封·德·莱恩女士(Ursula
von der
Leyen)加入自个的内阁,出任联邦社会妇女家庭卫生部长。这位女部长自个就是个光荣妈咪,育有7个孩子,同时又是一位职业女性,从政前是一名医生,所以这个部长职位似乎就是为她量身定做的。新部长上任之后接连出台了一系列新政,建立制度并采取实质性措施推进幼儿早期教育就是其中之一。除了改善和增加现有的幼儿园,她还许诺创办更多的托儿所,以便三岁以下的幼童也能早日入托。依照当时的设计规划,到2014年,德国所有的适龄儿童都可以入托。显然,该计划太过乐观了。迄今为止,还有许多父母仍在排队,苦苦期待托儿所分配的有限的名额。

德国重视学前教育

那么能够入托的孩子每日在托儿所里做些什么呢?我曾在德国参观过几所托儿机构参观,并与保育员们进行过交流。她们普遍以为,其最重要的任务是照顾孩子们的日常起居并逐步培养其良好的生活习惯,早教智力开发倒在其次。孩子们在保育员的指导和帮助下就餐,并学会吃饭所需技能。如有需要及大概,家长也可来托儿所亲自哺乳,或将母乳吸出灌装或将配方奶粉调好交给保育员,以便按时按需喂养。除此之外,就是游戏时间了。保育员们依照孩子的年岁段、生理心理发展阶段给孩子分组,让他们参与各种游戏和小竞赛(其中也有部分益智游戏),如果天气状况许可,优先安排户外活动,目的在于培养孩子的运动协调性、交往能力和环境适应力。是否午休、何时休息全看孩子自个的状态,不做强求。

对于是否有必要在幼儿园与小学之间设立“学前班”,上个世纪70年代曾引发过德国社会的大争论。批评舆论认为,由于没有建立完善的系统缺乏新的科学方法,专门的“学前班”并没有起到特别的作用。5岁学龄前儿童的学前教育措施完全可以纳入幼儿园教育系统。2004年,德国社会再次加强了对早期教育(Frühe
Bildung)的认识与探讨,各州幼儿园对学龄前儿童均实施学前教育计划。

也不要认为入托的孩子就一定是「幸运儿」。本来迄今为止,德国社会各界对于孩子是否应该入托甚至是上幼儿园一直存在争议。排除硬体的差别,衡量托儿所办学质量的一个重要指标就是保育员和孩子的配备比例。依照当前普遍认可的标准,对于12个月以下的儿童,最佳比例是1:2,而针对12-24个月的儿童,应该是1:3,24-36个月则为1:4。事实上,非常多托儿所根本无法达到这一标准。要晓得,增加人员就意味着办学成本的上升,这必将导致收费的上涨,这又是家长们不愿意接受的。这正是女部长要解决的问题,她希望通过增加公共投入,补贴各类学前教育机构。然而由于政府内部的意见不一,加之财政状况不容乐观,政策推行时遇到各种阻力,所以她上任之初的许诺到今天无法兑现。

德国各联邦州几乎都没有专门的学前班,相应的学前教育均在幼儿园实施。只有汉堡地区例外。目前汉堡约有246所小学设有免费学前班。但是值得注意的是,德国小学的学前班与中国理解并实行的“学前班”完全不同。中国的学前班是让学龄前儿童接受小学生文化课教育,以上课方式学算数、语文、英语、书法等,实质就是提前了法律规定的小学生学习课堂知识的年龄。而德国汉堡小学的学前班,是专门为一些心智发育行为举止与年龄不符而家庭又无法给予合适教育的学龄前(5岁)儿童提供帮助而设置,以便他们入小学后能够顺利适应上课环境,与人和谐相处。学前班会帮助这些孩子学会在课堂上不能乱跑、乱动妨碍影响别人,学会与人交往合作,掌握这个年龄段孩子应该具备的识别能力、语言交流能力、阅览能力等。对于身心发育达不到入小学要求的孩子,学前班老师可以建议家长[微博]让孩子继续回到幼儿园一年。

不少家长不愿送子女入托,本来是受到了传统观念的影响。德国具有深厚的基督教传统,人们的家庭观念颇重。非常多父母以为,正式入学前,亲自照顾子女是天经地义的事儿。对于愿意多养儿女的中高收入阶层而言,她们不必担心孩子日后进入集体会出现交往障碍方面的问题。而且他们以为,孩子在家里可以得到更多的关爱,更好的教育。不少有实力的家长就会将人力和财力投入孩子的「早期开发」中去。当我与德国朋友抱怨中国的「早教」氾滥成灾时,他们中的几位坦陈,不少德国家长也是一样,会让孩子学习各种「本领」,购买书籍和智力玩具。地方报纸和网路上艺术类业余教师的自荐广告不在少数。还有不少高收入家庭通过中介机构从国外招聘高学历的年轻保姆,让她们在照顾孩子的同时还能教外语。此外,担心孩子进入托儿所与低收入家庭的孩子一同生活会受到不良影响。对于这些家庭而言,政府动用公共财政补贴托儿机构,这有失公平。因为他们自以为作为纳税较多的群体,在这方面遭到了歧视和亏待。

中国与德国对于早期教育的理解差异很大。德国早期教育的范畴更广泛,着重于学习礼貌举止,社会公德交通常识,生活常识,培养自理能力动手能力阅读习惯。并且学习方式不是课堂灌输式,而是在游戏活动中自由进行。德国幼儿园教育还包括了解社会机构职能,比如,参观警察局消防局,学习如何报警,了解他们如何进行救助工作。同时要参观图书馆政府办公室,学习怎样借书还书,了解在图书馆应该保持安静,了解市长是干什么的……在德国这些都属于早期教育范畴。

由此看来,儿童的早期教育涉及到方方面面的问题,盘根错节。再次回到本文一开始引述的文章标题。「禁止学前教育」这一前提不存在了,那么拿走一半诺贝尔奖的原因何在呢?是否废止学前教育,这恐怕不是关键。教育是长跑,学前教育只是起跑而已。我认为,文章作者的脑子里还是有「不要输在起跑线上」的思维在作怪,虽然此次只是逆向显现罢了。

中国正如火如荼地进行教育改革,借鉴其他国家的理念也是应有之义。但世界上的教育方法有千万种,我们在学习的时候一定要经过实地考察,深入了解,而不是简单地人云亦云。

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