天王星行动经过:轴心国的重兵集团被苏军包围

天王星行动将200,000至250,000名德军士兵围困在一个由东至西50千米和由南到北40千米的包围圈里。包围圈内的部队包括德国第6军团所属的4个步兵军、1个隶属第4装甲军团的装甲军、2个罗马尼亚师的残部、1个克罗埃西亚步兵团及其它特别单位,被围困的装备有大约140辆坦克、2,000门火炮或迫击炮及10,000辆军车。向斯大林格勒撤退的路上扔满了钢盔、武器及其它装备,而被破坏的重型装备亦被遗弃在路旁。横跨顿河的桥梁拥堵不堪,生还的轴心国士兵在寒冷的冬天中匆忙地向东撤退,以免被苏军坦克和步兵拦截在斯大林格勒城外。许多受伤的轴心国士兵被踩踏,不少试图越过冰面过河的士兵也落入河中淹死。饥饿的士兵扫荡苏联的村庄找寻物资,军用后勤站也经常遭到抢掠。

天王星行动其实已被推迟至11月17日,因为格奥尔吉·朱可夫将军被告知参加天王星行动的空军单位尚未就位,此后又顺延了2天;行动最终在11月19日展开。罗马尼亚陆军中尉格哈德·史托当时在前线,当日接到一个电话称早上5时将有苏军攻势;但是,由于他接到情报的时间已在5时后,且不敢凭借未核实的情报吵醒上级军官,他没有向罗马尼亚军团指挥部报告他收到的讯息。由于浓雾和大雪造成视野不清,苏军指挥官建议推迟炮击的时间,然而方面军指挥部决定照原定时间实施。早上7时20分(莫斯科时间;德国时间则为早上5时20分),苏军炮兵指挥部收到代号为「汽笛」的命令,对整条保护德军侧翼的非德国轴心国单位防线实施长达80分钟的直接炮轰,多达3,500门火炮轰击了罗马尼亚第3军团及德国第6军团侧翼的北肩,虽然浓雾令苏军未能通过目视观察进行炮击修正,但前线长达数星期的准备及测距工作令他们能准确地实施射击。炮击的效果很好,轴心国军的通讯线路被中断、弹药临时堆积处被破坏及前进观测点被毁坏,许多在炮击下生存的罗马尼亚人员开始向后方逃窜。苏军用于炮击罗马尼亚军炮兵阵地及第2道防线的重炮,也顺带击中了撤退中的士兵。

最后一批落伍的士兵在11月24日渡过顿河,轴心国部队随即炸毁了河上所有桥梁,阻止苏联部队进一步追击第4装甲军团和第6军团。第6军团在混乱当中开始建立防线,并受缺乏汽油、弹药及口粮所困扰,更受到俄罗斯冬季气候所累赘,又要填补溃散的罗马尼亚军在防线上之缺口。11月23日,一些德军单位破坏或烧毁了一切在突围时不需要的物资,向斯大林格勒北面后退。但由于离开了构建完善的冬季掩体,苏联第62军团得以在旷野上攻击并消灭德军第94步兵师;该师的生还者被配属到第16和第24装甲师。虽然德国战地指挥官一致以为被包围的德意志国防军应当试着突围,但在11月23日至11月24日间希特勒严令这些部队就地死守,并尝试由空运向第6军团实施补给。被包围在城中的部队每日最少要消耗680公吨的补给,这个任务是已贫弱的德国空军所无法承担的;加上实力已恢复的苏联空军对飞入包围圈的德军运输机形成威胁,纵然在12月时,德国空军已集结编成了1支拥有500架飞机的机队,但仍然不足以对第6军团及部份第4装甲军团的士兵运送足够的补给。

11月19日:攻击罗马尼亚第3军团在北部,苏联以第21、第65步兵军和第5坦克军团为先导,于早上8时50分对罗马尼亚第3军团发动进攻。首2轮进攻均被罗马尼亚守军击退,而大规模炮轰亦令苏军装甲部队难以通过地雷区及复杂地形。但是由于罗马尼亚守军缺乏重型反坦克炮,防线终于崩溃;当日午时被苏联第4机械化军及第3亲卫骑兵军打开了一个突破口。之后第5坦克军团在第8骑兵军的跟随下突破了罗马尼亚第2军的防线。当苏军装甲部队利用罗盘通过浓雾前进、越过罗马尼亚军及德军炮兵阵地时,3个罗马尼亚师开始混乱地后撤;罗马尼亚第3军团已被从东西两面包抄。在收到苏军进攻的讯息后,第6军团司令部未能命令仍在斯大林格勒市内的第16及第24装甲师前往支援罗马尼亚军,而以作为预备队第48装甲军代替.

12月上半月间,第6军团每天只收到20%的正常需求量补给。与此同时,红军以全歼被围轴心国部队为目标而持续增强包围圈防御力,苏军接着计划自东面及南面攻击德军,目的是将其进一步分割成小集团。这些行动于11月24日执行,并被要求在未遭重大伤亡且不动用预备队的情况下完成任务。虽然实际上只有这个距离的四分之三被苏军占领着,但包围圈外围环长度预计长达320千米;外包围圈与内包围圈之间距离大约有16千米。苏军最高指挥部亦开始筹划土星行动,目的是消灭义大利第8军团及切断高加索之德军,苏联最高统帅部计划攻势在12月10日开始。该区德军被进一步分割改组后,德军将领埃里希·冯·曼施坦因受命指挥由德国第4装甲军团和第6军团、罗马尼亚第3和第4军团重编而成的德国顿河集团军。虽然对德军来讲前景颇显暗淡,在天王星行动结束后战场获得了暂时的平静。德军及苏军均在筹划他们的下一步行动。

兵力被严重削弱及缺乏装备的第48装甲军只有少于100辆可使用的现代化坦克应付苏军的装甲部队。而且由于缺乏汽油和装备,指挥官被迫将失去坦克的车组编入步兵连队作战;第22装甲师是该军组成单位之一,在随即发生的激战中几乎被全歼。第22装甲师只能投入不到30辆坦克参加战斗,非常快损失得只剩下1个装甲连。罗马尼亚第1装甲师被配属到第48装甲军,在与它的德军军级指挥官失去联络后,与苏军第26坦克军交战并在11月20日被消灭。当苏军继续向南推进时,许多车组受到正在恶化的暴风雪影响,比如积雪遮住火炮瞄准器;坦克在雪地上失去附着力而失控滑行,导致车组成员撞断臂膀也毫不罕见。但是,暴风雪亦同时阻碍了德军各军之间的合作。

罗马尼亚第3军团在11月19日晚上开始被击溃,苏联第21军团及第5坦克军团俘获了27,000名罗马尼亚士兵—相当于3个师的兵力然后并继续向南推进。苏军骑兵被用于巩固突破口,切断罗马尼亚人与义大利第8军团之间的联络,及阻止任何对苏军侧翼的反攻。当红军空军轰炸扫射后撤的罗马尼亚士兵时,德国空军只能作微不足道的反击.原本在德军第376步兵师侧翼的罗马尼亚第1骑兵师后撤,令苏联第65军团得以绕过德军的防线。当德军在11月19日稍晚作出回应时,对第6军团南翼的另一次进攻开始了。

攻击德军南翼日

11月20日早上,苏联最高统帅部打电话给斯大林格勒方面军司令员安德烈·叶廖缅科,询问他是否会根据时间表准时在早上8时发动他这部分之攻势,叶廖缅科回答只会在浓雾消散后才展开攻势。由于未获方面军总部通知,只有第51军团准时开始炮火准备,其它部队却收到命令将攻击开始时间推迟至早上10时。进攻开始后第51军团攻击了罗马尼亚第6军,俘获许多战俘。当第57军团在10时加入攻击时,情况已变得很适合运用方面军的装甲部队。德军第279步兵师眼见其罗马尼亚盟友被突破而无所作为,但是当试图巩固最早的攻势开启的突破口时,误会和缺乏指挥令苏军第4及第13机械化军进展缓慢。

发现这一情况,德军迅速命令该地区唯一的预备队,第29装甲掷弹兵师发动反击。虽然在反击初期数次战胜苏联装甲部队,罗马尼亚军的崩溃迫使该师在南线停止进攻,转入防御。第29装甲掷弹兵师的反攻令红军付出了大约50辆坦克的代价,令苏军指挥官担忧其左翼之安全,但是,该德军师之重新部署导致到该日日终时,只有罗马尼亚第6骑兵团位于前进中的苏军与顿河之间。

行动继续:

当斯大林格勒方面军在11月20日展开其攻势时,苏联第65军团继续对德国第6军团北端侧翼的德国第11军施加压力。红军第4坦克军从正面压倒德国第11军,同时第3亲卫骑兵军攻入德军后方。德军第376步兵师及奥地利第44步兵师被重新部署至侧翼以迎击苏军,但是因缺乏汽油而延误。德军第14装甲师剩余的装甲团歼灭了试图实施迂回的苏联第3亲卫骑兵军的1个团,但其反坦克炮阵地被苏军突破,伤亡惨重。在这日日终时苏联第1坦克军已迫使德国第48装甲军后撤,而苏联第26坦克军则攻占位于斯大林格勒西北大约130千米的佩莱拉佐夫斯基镇。

红军之攻势在11月21日仍然持续,斯大林格勒方面军已突入德军防线50千米。这时在北面剩下的罗马尼亚军单位已被分割包围、逐个消灭,红军开始攻击德国第4装甲军团及第6军团之侧翼。德军第22装甲师,虽然尝试发起1次小型反攻,但兵力已被消耗到相当于1个连的规模,被迫向西南撤退。苏联第26坦克军,消灭了罗马尼亚第1装甲师的大部分兵力后继续向西南进攻,并未消灭留在身后的罗马尼亚残兵,纵然罗马尼亚第5军的残部已重组并建立坚固防线,期待德国第48装甲军的救援。这天德国第6军团司令弗里德里希·保卢斯上将接到报告说苏军距离他的总部只有少于40千米;加上已没有剩余部队可以阻止苏军在南方的进攻。在南面,经过短暂的停顿后,苏军第4机械化军继续向北进攻,清除在该地区数个城镇的德国守军,直指斯大林格勒。意识到斯大林格勒城内及附近的德军面临危险,希特勒命令在该地区之德军全面防守各个方向,并将顿河与伏尔加河之间的部队划为「斯大林格勒要塞」,断绝了第6军团突围的希望。第6军团、其它轴心国单位及大部分第4装甲军团之德军单位被困在苏军日益壮大之包围圈中,只有第16装甲掷弹师尝试作突围行动。由于当苏军之坦克军尝试沿德军南翼扩大突破口时,步兵与坦克之间缺乏协同,令大部分罗马尼亚第4军团之士兵逃出了包围圈。

11月22日苏军开始渡过顿河向卡拉奇镇进攻,防守卡拉奇之德军大部分由维修及补给人员编成,他们直至11月21日才晓得苏军的攻势,却仍不晓得进攻之苏军实力怎样。攻占卡拉奇的桥梁之任务交由第26坦克军负责,他们利用2辆俘获的德军坦克及1辆侦查车进逼并向守卫开火。上述苏军在22日上午突入市内、战斗至下午14时左右逐出守军,令他们及第4坦克军得以与从南面而来的斯大林格勒方面军第4机械化军在苏维埃斯基附近会师,对斯大林格勒城内德军的包围在1942年11月22日完成。同日苏军亦继续清除包围圈内罗马尼亚士兵残余的袋形阵地,例如由罗马尼亚第5军建立的一段。

战斗直至11月23日,德军再次徒劳地尝试打破包围。此后包围圈内的轴心国人员移向东面的斯大林格勒以避开苏军坦克,逃离包围圈的一部分则向西退避,逃向德军及其它轴心国部队之阵地。

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